Een twistpunt: wat Apple versus Epic Games-wet betekent voor de toekomst van gaming

Breng je gedachten terug naar het 'trending' technieuws van 2020, en je zult ongetwijfeld terechtkomen in de aanhoudende juridische saga die woedde tussen de in Californië gevestigde consumentenelektronicagigant Apple en het team van interactief entertainmentbedrijf Epic Games - die, terwijl beroemd op zichzelf, steeg boven hun oorspronkelijke status uit en bereikte de titel van 'huishoudelijke naam' nadat hun titels plotseling waren weggevaagd uit de iOS App Store van Apple.

Het was en blijft een ongekende show van zakelijke rivaliteit. Het officiële verhaal blijft dat Epic Games in directe strijd was met de Servicevoorwaarden die zijn vastgelegd in de richtlijnen van Apple voor App Store-ontwikkelaars - en dat, hoewel Epic Games misschien een multinationaal en enorm invloedrijk game-ontwikkelingsbedrijf is, ze een directe risico voor de veiligheid van de meer dan 1 miljard actieve gebruikers van Apple.

Zoals bij elk goed verhaal, zijn er echter tal van aanvullende, niet-officiële kanten aan. Velen hebben gespeculeerd dat het gebruik van in-app-betalingen door Epic Games gewoon niet goed paste bij de Silicon Valley-gigant van $ 2 biljoen, omdat het betekende dat Apple zijn hoge commissie op app-verkopen niet kon claimen.

Of deze beschuldigingen een kern van waarheid bevatten, of dat ze in de 'slechterik' worden veranderd, is gewoon een essentieel onderdeel van Apple's hoge alomtegenwoordigheid, we kunnen er nog niet zeker van zijn. Eén ding is echter zeker, en dat is het feit dat we deze maanden van onrust tussen twee industrietitanen over jaren zullen beschouwen als een keerpunt voor de game-industrie als geheel – en natuurlijk voor de gamers van de wereld. Lees hieronder meer.

Een onmiddellijke impact

Binnen de gamingwereld blijft niets lang hetzelfde - vooral als we kijken naar die gebieden die de hele industrie vooruit helpen. Wat werd beschouwd als een zeer competitieve nieuwe casino bonus zonder storting 2020 zal ongetwijfeld worden vervangen door een nog aantrekkelijker aanbod naarmate het decennium vordert, net zoals in-game graphics die ooit het hoofd van zelfs de meest veeleisende gamer zouden hebben veranderd, nu het risico lopen er slap en bijna cartoonachtig uit te zien in vergelijking met sommige van de nieuwste, next-gen games die worden uitgebracht op de Xbox-serie X en PlayStation5.

Er begint nu al een wijdverbreide angst over de toekomst van mobiel gamen - of specifiek gamen op iOS - bekend te worden. Naar alle waarschijnlijkheid drijft de onzekerheid van de afgelopen maanden over de app store-regelgeving gamers verder in de klauwen van cloud-gamingservices die, zoals Netflix of Spotify, enorme inhoudbibliotheken bieden vol met gametitels die overal en altijd kunnen worden gespeeld.

Apply heeft al een behoorlijk controversiële relatie met streamingdiensten voor games, daarbij verwijzend naar het nu beruchte app store-beleid voor zijn eerste beslissing om ze uit hun winkel te weren. Sindsdien zijn ze op die beslissing teruggekomen, maar streamingproviders vinden nu al hun eigen weg naar iOS-gamers.

Neem bijvoorbeeld Amazon, die in september vorig jaar hun eigen cloudgebaseerde streamingdienst Luna uitbracht. Het team van Luna heeft hun eigen manier gevonden om die vervelende regels te ontwijken – een feit dat, in samenhang met de hernieuwde onafhankelijkheid van Epic Games, wijst op een heel andere toekomst voor game-ontwikkeling en gaming zelf.

De lange termijn

De game-industrie is voortdurend in beweging en blijft kenmerkend voor het oude gezegde, 'de enige constante is verandering'. Om die reden is het natuurlijk onmogelijk om met enige mate van zekerheid te voorspellen wat er in de toekomst zal gebeuren. Je hoeft alleen maar naar de gebeurtenissen van de afgelopen 12 maanden te kijken, sinds Apple voor het eerst met Epic Games te maken kreeg, om te zien hoe snel de gamewereld zich aanpast.

Wat echter al duidelijk lijkt, is de bereidheid die ontwikkelaars hebben getoond om een ​​geleidelijke scheiding van het traditionele patroon te beginnen - dat wil zeggen, hun waren op downloadwinkels voor mobiele apps plaatsen en hun gebruikers op die manier bereiken.

Apple onderhoudt een benijdenswaardige gebruikersbasis en ontwikkelaars hebben ze altijd via de traditionele route bereikt. Nu echter twee giganten (Amazon en Epic Games) nieuwe wegen inslaan, lijkt het erop dat de komende jaren een seismische verandering in de industrie zullen brengen.